Designing tourism experiences: how to create something from nothing

The Echoes Ecomuseum project assigned the international tourism management students a group project for the course Tourism Product and Experience Design, including various assignments related to designing, implementing and developing tourism products and experiences.

Our group consisted of two degree students, Julia and Jere, as well as two Spanish exchange students, Paula and Marina. Sammallahdenmäki, a UNESCO World Heritage Site in Rauma, was selected as our group’s project location, and the objective was to come up with an innovative tourism experience design there.

We started with visiting the destination together in order to come up with ideas and to evaluate the site. At the latest at this point we realized how challenging this project would be for us: not to belittle the historical value of the location, but for an average visitor like any of us, it was literally just a forest area with piles of stones. However, after brainstorming, planning, getting feedback, developing, and adding a little bit of imagination and creativity, we created our final experience design: an augmented reality tour into the Bronze Age in Sammallahdenmäki.

The designed experience is a guided journey into the past along the natural path from the comfort of your own home. Within the six stops on the 1,5-kilometer trail, the live guide will tell compelling stories about the hereditary value of the site and the livelihoods of the people of the past. The tour will be recorded in advance and there will be performers acting scenes to bring history to life. Overall, we also got good feedback on our concept.

We found this learning experience in general very interesting, as we have been able to analyze the current state and future needs of a place that only consists of a pile of rocks, and we have also been able to analyze all the strengths, weaknesses, opportunities and threats in order to start creating the experience.

This final experience made us open our imagination to create an attractive and original experience and we liked doing this practice, as it is not easy to find the potential and opportunities for this place.

We believe that the idea we have come up with is the one that best suits our destination, as it can be used to great advantage, a plan for whole family without having to leave home and at same time learn about the history of a destination recognized by the UNESCO.

Augmented reality is a way of getting to know the most hidden – or not so hidden – places to people from all over the world, giving the places the value they deserve.

Text and pictures: Julia Alankoja and Jere Iivari, second year SAMK International Tourism Management students & exchange students Paula Carrion Serrano and Marina Marin Martin from Universidad de Málaga

Työhaastattelussa pöydän toisella puolella – opiskelijan mahdollisuus oppia ja vaikuttaa

Osallistuin alkuvuodesta 2022 opiskelijaedustajana SAMKin uuden palveluliiketoiminnan lehtorin valintaprosessiin. SAMKissa opiskelijaedustaja on tasavertainen jäsen uuden opettajan valintaprosessissa ja osallistuu päätöksentekoon yhdessä muun henkilökunnan kanssa. Opiskelijajäsenenä tehtäväni oli tuoda rekrytointiprosessiin opiskelijanäkökulmaa. Tämä on erittäin tärkeä, sillä opiskelijat ovat juuri niitä, joiden kanssa opettajat tulevat työskentelemään. Mielestäni on erittäin hienoa, että SAMKissa opiskelijoille annetaan mahdollisuus vaikuttaa ja osallistua opettajien valintaan koskevaan päätöksentekoon.

Valintaprosessi alkoi työhakemuksien läpi käymisellä. En osannut odottaa, että hakijat ja hakemukset olisivat olleet niin erilaisia. Monimuotoisuus työelämässä nousi hakemuksista vahvasti esiin. Ymmärsin hakemuksia lukiessani, että maailma on todellakin mahdollisuuksia täynnä. Vaikka jokainen meistä tuleekin valmistumaan ammattikorkeakoulusta tietyn nimikkeen alle, ovat työelämämahdollisuudet lähes rajattomat. Jokaisella on mahdollisuus hyvin erilaisiin urapolkuihin omien kiinnostusten kohteiden mukaan.

En ollut koskaan aikaisemmin osallistunut työhaastatteluun haastattelijan roolissa, joten haastattelutilanne tuntui aluksi todella jännittävältä. Pyrin haastattelukysymyksilläni kartoittamaan ensisijaisesti haastateltavan ominaisuuksia opettajana ja tapoja toimia opiskelijoiden kanssa. Mielestäni oli tärkeää selvittää, millaisena he kokevat opiskelijoiden kanssa työskentelyn. Halusin myös kuulla, olivatko he aikaisemmin opettaessaan keränneet toiminnastaan palautetta ja millaista palautetta he olivat saaneet.

Hakijat olivat valmistaneet haastattelutilaisuuteen opetusnäytteen, jonka lopussa oli englanninkielinen tiivistelmä. Opetusnäytteen aiheena oli myynnin tavoitteenasetanta ja seuranta pyrkimyksenä matkailualan pk-yrityksen kannattavuuden parantaminen. Tarkoituksena oli luoda opetustilanne, jossa haastattelijat näyttelivät kolmannen vuoden restonomiopiskelijoita. Opetusnäytteet olivat keskenään hyvin erilaisia ja tehtävänantoa oli lähestytty eri näkökulmista. Toiset esittelivät suunnitelman koko aihetta käsittelevän opintojakson sisällöstä, kun taas toiset keskittyivät itse aiheen opettamiseen, kuin kyseessä olisi ollut luento keskellä meneillään olevaa opintojaksoa. Annettu aika opetusnäytteeseen oli rajallinen, joten monilla oli haasteita saada kiteytettyä kaikki haluamansa aiheesta. Itseeni vaikutuksen opetusnäytteissä tekivät erilaiset opetusmenetelmät, kuten ryhmätyöt ja yhteistyöprojektit työelämän kanssa. Myös asiantuntijuus ja luonnollinen esiintyminen opetustilanteessa erottivat hakijat toisistaan.

Lopulliseen valintaan vaikutti moni asia ja päätöksenteko vaati keskustelua sekä erilaisten näkökulmien tarkastelua koko valintaryhmältä. Koen, että mielipiteeni huomioitiin ja sain todella vaikuttaa lopulliseen valintaan. Valintaprosessissa mukana oleminen oli mielenkiintoista ja opetti minulle paljon. Harva työelämään valmistuva nuori pääsee lukemaan toisten, varsinkaan eri alojen ammattilaisten työhakemuksia ja kokemaan työhaastattelutilanteen haastattelijan näkökulmasta. Harvoin näkee myöskään kanssahakijoiden haastattelutilanteita, joten oli opettavaista verrata omia työnhaku- ja työhaastattelutilannetaitoja muihin.  Tämä kokemus oli mielestäni loistava työelämään valmentava tilaisuus ajatellen omaa työnhakua ja mahdollista esimiestyötä tulevaisuudessa.

Teksti: Julia Roumio, Matkailun tutkinto-ohjelman kolmannen vuoden opiskelija
Kuvat: Microsoftin kuvapankki